Saint Roch

 

Marche militaire Saint-Roch.

Tous les troisièmes dimanche de mai se déroule à Thuin (Hainaut) la marche militaire Saint-Roch.Près de deux mille marcheurs, portant des uniformes allant du XVIIe au XIXe siècle, escortent la statue de saint Roch dans les différents quartiers de la ville, de 13 heures 30 à 19 heures, moment de la "rentrée". Les festivités s’ouvrent le samedi par le tir des campes, suivi d’une retraite aux flambeaux dans les rues anciennes et se clôturent le lundi 18 mai par une messe militaire célébrée à 9 heures 15, pendant laquelle sont vénérées les reliques de saint Roch.

Cette procession escortée doit son origine et sa continuation aux épidémies de peste et de choléra des XVIIe et XIXe siècles.

C’était, à cette époque, la Confrérie Saint-Roch qui était chargée du culte à ce saint, notamment par la célébration, tous les mardis, d’une messe solennelle chantée et l’organisation d’une procession annuelle, le 16 août. Ce culte dura jusqu’en 1794, année où procession et messes furent abolies. Dès 1801, il reprit par une importante fondation de 52 messes annuelles. Mais il fallut attendre l’épidémie de choléra de 1866 pour que renaisse la procession. Depuis cette époque, le clergé organise la partie religieuse du culte et l’Administration communale se charge de la "Marche Militaire" qui escorte la procession. Cette Marche est constituée par des hommes en armes portant des uniformes militaires des XVII, XVIII et XIXe siécles qui escortent la statue de Saint Roch dans les quartiers de la ville.

Cantique à saint Roch chanté à Thuin

Saint Roch ! Ô notre bon père, de ton bras nous venons implorer le secours.

Garde-nous de la peste, entends notre prière et soutiens tes enfants toujours.

Garde-nous de la peste, entends notre prière et soutiens tes enfants toujours.

Il part et ne prend pour bagage que le bâton de pèlerin.

Sa foi éclaire son visage. Son espérance rend serein.

Tu nous montras dans la souffrance l'exemple de la charité.

Eveille en nous la tolérance, l'esprit de solidarité.

Ô grand saint Roch en confiance, enfants de Thuin nous t'invoquons.

Aux jours mauvais sois la défense de ceux qui réclament ton nom.

 

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